Historia

La diócesis de Barbastro-Monzón es breve, puesto que como tal existe desde el día 17 de Septiembre de 1995, el día en que el Nuncio en España Monseñor Mario Tagliaferri ejecuta, en el templo de Santa María del Romeral de monzón, elevado al rango de concatedral, el Decreto de la Congregación para los Obispos Ilerdensis-Barbastrensis. De finium mutatione. Sin embargo, ya existía la diócesis de Barbastro.
En el año 711 se produce la invasión musulmana de España. En el año 722 se inicia la Reconquista que terminará en 1492 con la conquista de Granada. En este proceso de reconquista se produce en nacimiento del Reino de Aragón.

EL REINO DE ARAGÓN

El emperador Carlomagno, quería proteger su imperio de los musulmanes y estableció una franja protectora, fuertemente fortificada al sur de los Pirineos a los que llamó Marca Hispánica. Esta fue dividida en condados, gobernados por condes que dependían del emperador franco.
A principios del siglo IX navarros y aragoneses se independizaron a la vez de los francos. Hacia el 817, los hispanos de Jaca crearon el condado de Aragón.
En el siglo X el reino de Navarra llegó a dominar a Aragón. Sancho III el Mayor incorpora a su reino los condados de Sobrarbe y Ribagorza. A su muerte Ramiro I se quedó con Aragón y Gonzalo con Sobrabe y Ribagorza, pero al morir Gonzalo pasó a Ramiro I convirtiéndose en el primer rey de Aragón en Reino (1076).

LOS MONASTERIOS

En Aragón, los momentos más importantes en los que aparecen los Monasterios, es en la expedición de 781 de Abd al-Rahman en los que los fugitivos hispanos se escondieron y los monasterios de Alaón, Obarra , San Pedro de Tabernas y San Victorián de Asán dieron cobijo a los hispani que huían de los musulmanes, pero luego fueron todos ellos saqueados y destruidos.
Dos monasterios ocupan un lugar importante Alaón y San Pedro de Tabernas. Posteriormente el cenobio de Obarra se transforma en Monasterio, siendo los tres focos de irradiación cristiana y cultural de la Ribagorza. En la parte occidental el monasterio de San Victorián de Asán será el núcleo cristianizador y cultural del los valles de Chistau y Bielsa (Sobrarbe).
Dichos monasterios se encuentran en las vertientes fluviales del Noguera Ribagorzana (Alaón), en el Isábena, ( Obarra), en el Ésera ( San Pedro de Tabernas), y cerca del rio Cinca (San Victorián de Asán).
Siendo todo el norte de Aragón del imperio carolingio, van creando, en la zona del rio Ésera, Noguera Ribagorzana, Isábena y Cinca, una línea fronteriza controlada por los monjes, una línea que permite abrir accesos al norte y consolidar las vías hacia el sur.
La floración de los monasterios, especialmente los de la Ribagorza, como santa María de Lavaix, cerca de Pont de Suert, San Martín de Sas, San Andrés de Barrabés, San Martín de Benasque, Santos Justo y Pastor de Urmella.

EL LEGADO DE LOS MONASTERIOS

Los monasterios acompañaron la creación de Aragón. Cimentaron la andadura política y social de la alta edad Media y se inmolaron cuando las ciudades protagonizaron el nuevo diseño sociopolítico.
Los monasterios han sido los espacios que más han hecho por el progreso de la humanidad, en el que durante siglos han convivido dos líneas de trabajo, la voluntad de humanizar el espacio geográfico y la vocación del estudio que hizo recuperar el legado intelectual del pasado y preparar la construcción del futuro. Pero por encima de todo, fueron los núcleos de cristianización de todo Aragón.

DIÓCESIS DE BARBASTRO
RODA DE ISÁBENA

Durante muchos años toda la Ribagorza pertenecía a la sede episcopal de la Seo De Urgel. Como el obispado de Urgel quedaba muy lejano, y, nadie como un obispo para la reorganización de los territorios con sus parroquias y monasterios. Se eligió Roda.
Roda era ideal para el establecimiento de la nueva diócesis, ya que era considerada como punto estratégico importante de la Marca Superior. Se emplazaba en un cruce de caminos abiertos a norte y sur desde el valle de Arán a Graus y Barbastro y, de este a oeste, desde el Noguera Ribagorzana y el Cinca y la región de Sobrarbe, En aquella época Roda era el lugar idóneo para erigir la nueva sede.
El episcopologio rotense se inicia con el obispo Atón en torno al año 930. En el año 951 el 1 de Diciembre se consagra la catedral de San Vicente de Roda por el Obispo Odisendo.

1ª EPOCA: Creación de la Diócesis.

En el año 1100 es conquistado Barbastro y se traslada de Roda a Barbastro siendo San Poncio (1100-1004) el primer obispo.
Barbastro había sido una ciudad muy apetecida por los dos obispos de Aragón: Jaca y Roda.
En el año 1099, San Poncio ya se firmaba como obispo de Barbastro, de hecho asistió a la toma de la ciudad el 18 de octubre de 1100, tomando posesión como obispo titular con la anuencia de los obispo de Huesca (el obispado de Jaca tras ser conquistado Huesca pasó a la capital), y el de la Seo de Urgel.
En el breve espacio de cuarenta años seis serán los obispos que regirán la sede de Barbastro: San Ramón (1104-1116), Esteban, Pedro Guillermo, muerto en la toma de Fraga, Ramiro el Monje, Rey que no fue ni siquiera ordenado obispo porque tuvo que hacerse cargo del reino de Aragón a la muerte de Alfonso I el Batallador (en el sitio de Fraga), y Guedefrido(1136-1143) que es el último.
Merece que hagamos una breve biografía del patrono de la Diócesis: SAN RAMÓN.
Entre Julio y Agosto de 1104 tuvo lugar la elección del nuevo obispo de Barbastro- Roda. Se llamaba Raimundo Guillermo, prior del monasterio de San Saturnino de Tolosa (Fr.). Nació en Durban (FR.) a mediados del siglo XI. De familia noble, recibió una esmerada educación religiosa, cultural y militar. Siendo ya joven su camino se inclina por la entrega a Dios profesando en el monasterio de San Saturnino de Fredoles, cercano a Tolosa. Elegido Prior de la Iglesia de San Saturnino de Tolosa en 1101 (pertenecía a la canónica agustiniana como en Roda).Siendo elegido para obispo de Roda.
Alfonso I lo ratificó en el cargo, siendo ordenado obispo en la catedral de Barbastro.
El episcopado de San Ramón fue muy agitado, aunque los primeros años fueron pacíficos. Su objetivo pastoral fue dignificar el culto divino y promover la instrucción del pueblo. Fomentó la construcción de iglesias dentro y fuera de su diócesis, recorriendo largos y difíciles caminos para consagrarlas, e hizo cuanto pudo para dotarlas de medios para que pudieran celebrarse el culto con dignidad.
Consagró la Iglesia de Aler (1105); el oratorio y enfermería de la catedral de Roda, una iglesia en Fornillos (1108) la iglesia parroquial de Viu de Llebata(1108).
Sin embargo los conflictos limítrofes alteraron la paz de S. Ramón. Estos conflictos fueron con los obispos de Huesca y Urgel. Con el Obispo de Urgel fue la usurpación de territorios que tuvo que devolver al obispado de Barbastro después de la sentencia papa Pascual II.
Con el Obispo de Huesca, llamado Esteban, quiso que volviese Barbastro a Huesca, Contó con el apoyo de algunos nobles barbastrenses, enfrentados a San Ramón por las décimas eclesiásticas. San Ramón acudió a Roma, y tuvo un nuevo reconocimiento de sus derechos sobre el territorio en disputa con Huesca.
Pero el Obispo de Huesca, provisto de soldados y gente armada, irrumpió en la casa del Obispo de Barbastro y lo arrojó de la iglesia donde se había refugiado y lo desterró de la ciudad. (Según, la tradición se despidió de Barbastro dese el montículo en que está construida la ermita y casa de ejercicios de San Ramón).
Fue Roda, donde residió un largo año, con la esperanza que la postura del Obispo de Huesca fuera reconsiderada. No permaneció inactivo. El Papa Pascual II conminó al de Huesca con la suspensión “a Divinis”. También se denunciaba al rey Alfonso I. Pero murió el papa Pascual II sin hacerle caso. El papa Calixto II llegó incluso a excomulgar a Esteban. Trabajo en vano, Esteban vivirá 2 años. Tras la muerte de San Ramón se restituirán los bienes personales pero no los territoriales.
San Ramón queda estrechamente vinculado a la cultura de su época el Románico. Consagró las iglesias románicas de San Clemente y Santa María de Tahull, iglesias en las que se encuentran las pinturas más hermosas del románico y la consagración del Monasterio de Santa María de Alaón de Sopeira el día 8 de noviembre de 1123, y la cripta central de la catedral de Roda en 1125.
La reconciliación con Alfonso I fue plena y ello hizo que participara en la expedición por tierras de Andalucía en ayuda de los mozárabes (cristianos que vivían con los musulmanes en su territorio). Ya viejo y achacoso San Ramón quemó sus últimas energías llevando paz y consuelo a las comunidades de cristianos mozárabes que sufrían bajo la presión almorávide.
Sus escasas fuerzas sólo le dejaron llegar a Huesca de retorno con la expedición, donde murió el 21 de Junio de 1126. Los canónigos de Roda bajaron a recoger sus despojos que trasladaron para ser enterrados en la catedral de San Vicente el día 26 de Junio. Pronto hizo acto de presencia allí la piedad y devoción de los fieles hacia el santo obispo.

2ª EPOCA. Supresión de la Diócesis (1143-1571)

Es la supresión de la diócesis que durará un período de cuatro siglos. En 1143 desaparece la sede de Barbastro. Pero el pueblo de Barbastro nunca aceptó la supresión de su obispado. En 1149, se conquista la ciudad de Lérida y el obispo de Roda, Guillermo Pérez traslada la sede de Roda a Lérida. Esto explica que el territorio aragonés transferido en el año 1995 a la diócesis de Barbastro-Monzón, haya formado parte durante más de ocho siglos a la diócesis leridana.
Esta secular lucha para recuperar el obispado de Barbastro empobreció a Barbastro, que fue víctima del abandono de unos y de otros.
En el año 1289 el día 16 de junio: el clero, los jurados y el pueblo se comprometen solemnemente para conservar y defender todas y cada una de las libertades y privilegios de la iglesia barbastrense, no pactar nunca con el Obispo de Huesca y seguir defendiendo la restauración de la diócesis.
En torno al siglo XV consiguen que la iglesia de Barbastro sea declarada basílica con un prior y 12 canónigos. En 1494, la colegial es elevada a concatedral, y en 1500 comenzaban las obras de la construcción de la actual iglesia Catedral, terminada treinta años después.

3ª EPOCA: Restauración de la Diócesis (1571-1851)

Todo cambió para Barbastro con la subida al trono de Felipe II. En los comienzos de su reinado acudieron a él los barbastrenses pidiendo que intercediera para la restauración de la diócesis.
En las cortes de Monzón de 1564 se abordó el tema de la creación de nuevos obispados en Aragón. De ella surgió la petición del obispado de Barbastro, ésta petición la elevó Felipe II al papa, alegando una serie de razones como la de terminar con los pleitos y luchas seculares, los pocos obispados que había en Aragón, la importancia política e histórica de Barbastro y el peligro de la entrada de la herejía protestante (Con la creación del obispado de Barbastro, se controlaría mejor la frontera de Francia)
Felipe II insistió reiteradamente y por fin el 18 de Junio de 1571, San Pio V expidió la bula “In eminenti militantis Eclesiae”, por la que se restablecía el obispado de Barbastro. La bula no se ejecutó hasta la muerte del anciano obispo de Huesca.
El 18 de Enero de 1573, en el ofertorio de la misa mayor, desde el púlpito de la catedral se comunicó al pueblo el acontecimiento esperado. Fue nombrado Obispo de Barbastro fray Felipe de Urriés, O.P., haciendo la entrada solemne el 14 de Agosto. Inició una serie de 28 obispos que conoció Barbastro desde 1573 hasta 1855.
Merece destacar a Agustín Abbad Lasierra (1790-1813), nacido en Estadilla en 1745, ingreso en los benedictinos de Santa María la Real de Nájera (Logroño). En 1775 marchó a Puerto Rico donde permaneció 11 años. A su regreso a España fue nombrado abad mitrado del monasterio de San Pedro de Besalú y en 1790 fue nombrado obispo de Barbastro, sucediendo al ribagorzano Juan Manuel Cornel Larriba de Cerler. Fue un hombre de investigación y estudio. Con el proyecto de componer una historia sobre la colonización de América recopiló abundante material con extensos comentarios todavía contenidos en 10 legajos del Archivo Diocesano de Barbastro. El último obispo de esta época fue Jaime Fort y Puig que murió a los 92 años.
Cabe destacar que en 1836 tiene lugar en España lo que se conoce como DESAMORTIZACIÓN en la que se decretó la disolución de las órdenes religiosas, excepto las dedicadas a la enseñanza y a la asistencia hospitalaria, y la incautación por parte del estado del patrimonio de las comunidades afectadas. Los monasterios de nuestra diócesis sufrieron la extinción de los mismos y en los años sucesivos un expolio de su riqueza artística y documental. El monasterio de San Victorián perdía su jurisdicción territorial que eran 21 parroquias entre las que se encontraban las de Campo y Graus en 1874 con la supresión de jurisdicciones especiales e incorporándose a la Administración Apostólica de Barbastro. Una nueva desamortización tuvo lugar en 1855 en la que afectó a muchísimos bienes de la Iglesia.

4ª EPOCA: Reducción a Administración Apostólica (1851-1951)

Por el Concordato del año 1851 quedaba suprimida la diócesis de Barbastro y se unía a Huesca.
Los barbastrenses hicieron todas las gestiones posibles para la conservación del Obispado. A sus peticiones se unieron también todos los pueblos del abadiado de San Victorián y los pueblos del obispado de Lérida enclavados en Aragón. Cuando fracasó, los barbastrenses tomaron una medida muy original. Constituyeron un fondo que rentaba anualmente 10.000 pesetas, con él podían sostener un administrador apostólico con carácter episcopal.
Consiguieron que se nombrara un Administrador Apostólico y que a partir de 1896 el Administrador Apostólico, es un obispo residente.
De esta etapa no podemos dejar de recordar los momentos críticos y dolorosos de la guerra civil de 1936, en la que fueron martirizados juntamente con el Obispo el Beato Florentino Asensio 114 sacerdotes de la diócesis y que con la creación de la nueva diócesis suman otro 103 sacerdotes más, convirtiéndose en la diócesis de España en la que mayor porcentaje de sacerdotes fueron asesinados. El día 9 de Agosto de 1936 era asesinado en el cementerio de Barbastro el beato Florentino Asensio, mientras decía: “Si por más que hagáis, yo os he de perdonar….Dios mío, abridme las puertas del cielo”.
El último Administrados Apostólico fue el que luego sería Cardenal Tabera.

5ª EPOCA. Elevación a Diócesis.

El 20 de diciembre de 1951, Pio XII erigió con obispo propio la Diócesis de Barbastro, siendo Don Pedro Cantero Cuadrado el primer obispo titular de Barbastro.
En 1955 se remodeló la diócesis al segregar 17 parroquias de la diócesis de Lérida y cuatro de la Seo de Urgel, todas ellas situadas en territorio aragonés. Se trataba de parroquias rurales muy pequeñas cuya población no alcanzaba los 4000 habitantes.

6 ª EPOCA: Creación de la diócesis de BARBASTRO-MONZÓN

El 8 de Junio de 1995 el Nuncio de su Santidad en España Monseñor Mario Taggliaferri, comunicaba al obispo de Barbastro, Don Ambrosio Echevarría, que por decisión de la Santa Sede y a través de la Sagrada Congregación para los Obispos, las parroquias aragonesas vinculadas a la diócesis de Lérida quedaban desmembradas de ésta y agregadas a la diócesis de Barbastro, que en adelante llevaría el título de Barbastro-Monzón, elevando la parroquial de Monzón a la dignidad de concatedral. La incorporación se llevaría a cabo en dos fases, la primera se incorporarían los arciprestazgos de Ribagorza Oriental y Occidental y Cinca Medio. En la segunda fase, tres años más tarde, pasarían La Litera y Bajo Cinca. Una vez concluido este proceso, habían sido transferidas 111 parroquias con una población de aproximadamente 69.000 fieles.
El 17 de septiembre de 1995, en la concatedral de Monzón se ejecutó el decreto.
Esta nueva diócesis, fue el cumplimiento de una secular aspiración del clero y pueblo cristiano de estas tierras de Aragón que siempre se han sentido aragoneses, y que pese a los enfrentamientos y tensiones que a lo largo de los siglos se han tenido, en ningún momento han dejado de exigir lo que es suyo . Esta tensión y enfrentamiento no ha terminado, pero la tozudez aragonesa, de esta tierra dura pero hermosa, hará posible que un día vuelva todo a su casa.

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